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iPhone上的AltStore尚未成為自由第三方APP的歸屬

人文藝術 自由軟體議題 iOS AltStore Jailbreak
🗓️ 民國111年 壬寅年
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之前研究過Android上F-droid商店的APP有什麼值得推薦,發現這款開源的Androd商店有另一番風景,比起Google Play,F-Droid上的APP風格有大量實用、權限節制,尊重您計算機自由的軟體。

接著我想看看iOS沒有另一番不同於App Store的風光的場所。我們知道Android可以安裝第三方軟體商店(相對於Google Play而言),從而自由的下載APP,享有應得的計算機使用自由。

在長期受蘋果控制的iOS/iPadOS生態系,App Store是唯一的下載APP來源,上架要收錢,賣APP也要抽成。然後蘋果的條約也明確寫明了 不相容GPL條款的APP。間接造成了App Store上較少自由開源的風氣的APP。

不可否認仍有 很多iOS開源APP,但這些準自由軟體(非GPL條款)常被埋沒在呼嘯煙塵中,iOS的生態整體仍是不那麼偏向開源的,即使想改變也無它法。

此為量大的必然結果,Google Play亦同,應用商店充滿商業性,誤導性質高的APP,跟高品質APP爭艷——但是那些高品質的APP常以金錢剝削用戶為樂,既不開源,亦以爭相壟斷特定功能為豪,有了新技術只想著用於變現。

Android能換個應用商店、刪除Google Play追尋自由,iOS就是乖乖享受蘋果給你的安全保護――毋需多想,蘋果就是對的。畢竟蘋果叫你要Think different嘛,圍牆裡面的幸福比不受壓迫的自由輕鬆多了不是嗎。

2019年,AltStore橫空出世,瞬間有了不需要越獄,不需要是開發者也能合法安裝第三方APP的管道。外媒訪問AltStrore的作者,並給了「接納蘋果不要的APP的避難所」這樣的標題。

作者在 訪問中強調,「那些讓人覺得很酷、很有趣的應用程式有時很難出現在App Store,所以我們希望AltStore可看到更多小巧古怪又有趣的應用程式。」

基本上已經預見了AltStore的理念了,僅僅給人不一樣的選擇。

AltStoe是否能像F-Droid一樣提供自由的另一種選擇,我的觀察是他們做到了。但論自由,只有一半的自由之風吹到這裡。

實際在iPhone上下載了幾個AltStore的APP,得出一個結論。像UTM、EhPanda、iSH、PPSSPP這種高品質的AltStore APP,包含AltStore本身,手指頭就數得出來。這些專案之所以偉大,不只是因為他們做到了蘋果不給一般用戶到的事情,而且予用戶以自由,即存取原始碼的權力。

除了上述提到的APP,綜覽網上推薦的AltStore APP,幾乎沒一個正經的APP,全都是「破解」或「增強」版APP,而沒有F-Droid的那種常用工具型APP的開源同級產品,例如相簿、檔案管理之類的。(這也是因為iOS的權限導致)

就像去廣告的Youtube、Instagram,這種APP在Android也有,但是破解就算了還不開源。你或許有看過在Google Play號稱給Youtube去廣告的APP結果本身含有其他廣告的荒謬例子吧?AltStore部份APP亦然,例如Cercube。價格並不是問題,重點是APP本身是否自由,APP先是要開源尊重用戶,才有購買的價值。

AltStore看來是讓過去越獄盜版手段變得更容易了。過去用描述檔的年代便有大量盜版、破解版應用的例子,在這裡沒有滋生自由理念的機會。衝著免費省錢的心態才去用的人,叫他們去裝中國提供的各種流氓描述檔,他們會照做不誤。

於是,AltStore可能會走向比充斥專有軟體的App Store更嚴重的後果——成為盜版溫床,那些APP還有可能再剝末端使用者一層皮。Android上的第三方應用商店生態確實就是如此,F-Droid也面臨同樣生存的困境。F-Droid在一般人眼中沒有「免費破解APP」這類好康,自沒有強大的吸引力去用——除非人們能意識到自己的權利是值得重視的。但是我每天滑FB就很快樂了,幹嘛在乎這種大不了,嘗試反抗也沒用的事業。

我想既然App Store不相容GPL協議的APP,或許比較堅持原則的開發者可以在AltStore分發APP?好比Minetest。可是現實是這樣做更沒市場。到頭來還是受眾接觸容易度的問題,AltStore沒有越獄APP那樣有無所不能的權限、也不是什麼極特殊用途的APP(例如看色情片)。如果不是什麼極特殊用途的APP,那幹嘛不在App Store上架賺一筆呢。所以AltStore APP只能說是少部份APP的避風港,帶來的自由開源對一般人,尤其是習慣iOS圍牆花園封閉生態的人,沒有實用意義。

AltStore的真義或許就只是「alternative」吧。如果誰能體會到那種自由的必要性,就絕不會區居於此,止步不前。

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