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內容創作者不應用短網址賺錢(LinkVertise、Adf.ly),純粹是割韭菜

分類   資訊科技 Hugo網站架設
標籤   Linkvertise
🗓️ 民國112年 癸卯年
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最近研究了一些Adsense以外的廣告商,發現他們之所以能宣稱高營利,是因為廣告版型沒有下限。如果你喜歡上一些奇怪的網站,那應該屢見不鮮:點一下網頁,跳出廣告到交友網站;滑動網頁,左邊彈出通知;按下小到不行的叉叉後,哇,又一個滿版廣告彈出。

這個讓我想到,以前我也喜歡使用Adfly和LinkVertise短網址「賺錢」,可是到後來,我覺得這是純粹是割韭菜,不道德的行為,所以後來就沒在用了。本文紀錄過去短網址賺錢的使用心得,並解釋我現在為何要擺脫短網址,採取新的作法。

1. Adfl.y與Linkvertise的賺錢原理
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所謂短網址,便是將長長的網址縮短,方便你將它貼到其他地方的轉址服務,例如Bit.ly、TinyURL、reurl.cc。這種轉址服務頂多會監控流量和訪客資料而已,不會給訪客看廣告。

而短網址廣告不太一樣,它是在轉址過程中,放入廣告強迫使用者觀看,才導向目標網址,外國比較知名的有Adf.ly(小蜜蜂)、Linkvertise、Shorte.st等。

值得注意的是Linkvertise已於2022年 收購Adf.ly,所以現在二者是同一家公司了。下面我講的Adf.ly廣告頁面是指2022年以前的樣式。

以前我熱衷做Minecraft基岩版的遊戲模組,例如給遊戲增加軍機、坦克、天竺鼠車車的元素的趣味項目。當時從其他創作者得知短網址廣告賺錢的網站,甚至Linkvertise這家平台剛成立的時候,還給我Twitter私訊要我試試他們的平台。

他們的原理都一樣,你將檔案下載的網址餵給他們,他們就會給你一組短網址,接著你把這個連結作為模組下載點,分享給其他人。

以下是Linkvertise賺錢方法示意圖,圖片來自我以前教大家 如何割韭菜的Minecraft文章

當訪客點進去這類短連結,他們會被迫觀看廣告:

Adfl.y是叫你等五秒廣告再按繼續,接著會誘導使用者開啟「瀏覽器通知」,不然就要多看五個廣告。在那之後,Adf.ly才會導向真正的目標網址。

Linkvertise更過份了,中間不只要訪客看廣告,而且是被迫點開某網頁文章,瀏覽十秒,才算「完成任務」,導向目標網址。由於Linkvertise在建立短網址時可以選擇要讓訪客完成多少任務,讓你賺更多。因此最狠的情況下,訪客必須下載APP、安裝擴充功能、開啟瀏覽器通知才算完成任務。

更不要說Linkvertise的網站也是滿版的廣告了。

儘管他們好像想把「看廣告+做任務,平台與創作者雙方互贏」的程序標準化,甚至想吸引訪客買「Linkvertise Premium」解鎖全站無廣告的特權,建立起自己的生態系。

可是對初次使用的人來說,Linkvertise看網頁起來版面還是很亂,每個廣告都寫"Download Now",讓人找不到下一步的按鈕在哪裡,對電腦不熟的人亂按一通,廣告商就賺翻了。

2. 短網址究竟有多好賺
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短網址廣告的網頁都有許多誤導人的廣告,加上「瀏覽器通知」這個很多電腦白痴都不知道怎麼關的功能,所以讓短網址變成很好賺的工具。

2020年~2022年間,我做了十幾個Minecraft的模組,丟到外國的MCPEDL網站,取得很大曝光,每個模組都有破千下載量。

從Linkvertise後台資料來看,每個月最高能有30美元被動收入,是除了我實體打工以外的另一筆不小的收入。

而我投入的花費就僅有課餘寫程式和建模的時間而已。錢是直接匯到Paypal,台灣幾乎領不出來,所以我都拿來課金居多。

現在我很久沒做模組了,因此變成要等好幾個月,等錢累積夠了它才會轉帳過來。但也反映出這些做去的作品居然還是有人氣的,真可怕。

3. 雖然創作者賺點回報是應該的,但是…
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我還是很感謝Adf.ly和Linkvertise給創作者極低的門檻賺錢的,用短網址比起在網站放一個贊助按鈕,錢來的要快多了,不用花時間建立人氣也能很快收到錢。

他們不算是有害網站,就是他們用這種賺錢的模式,會給人道德觀感不佳,我內心一直覺得這是在陷害陌生的網友,讓他們電腦多了一堆廣告。

除開道德觀感因素,還有濫用問題。短網址廣告可能遭濫用:就繼續用Minecraft當例子吧!有些人好不容易下載到檔案後,改將連結換成自己的Adf.ly,放到自己Youtube影片下面賺錢,貪圖方便,懶得找模組來源的觀眾就會上鉤,這招真高對吧,很多青少年Youtuber特愛搞這一套。我還看過有人Adfly+Linkvertise一起用的,韭菜的根部都給你割完啦。

更扯的是有部落客,連在自己的文章中的外部連結都放Adfly,你到底多缺錢啊?我最討厭的就是邀請碼制度,我在部落格放的連結除了我自己寫的文章外,就真的是原始網址,從沒從中間賺一手。

短網址用誤導性廣告賺錢,頗有割電腦白痴韭菜的意味。雖然創作者的勞動有收穫是應該的,但是不該用這種強迫的方式來賺錢。實際上要長久的賺錢,應該有更好的方式。

4. 那麼內容創作者可以怎麼做
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在接觸開源軟體,以及創用CC後我深深體認到一些想法。

不論是創作什麼作品,舉凡文字、繪圖、程式、遊戲、音樂,有一定人氣的內容創作者都會開贊助管道,如此發展才能長久,建立個人品牌,讓粉絲自發支持。

提供贊助與搞會員限定
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如果是影像、圖畫、音樂、遊戲創作者,直接開贊助平台是最考慮到未來長久發展的作法,從使用平台本身的贊助(如Youtube、Twitch),到獨立贊助管道(如Patreon、Paypal、Liberapay、Kofi)都可以。

講點不好聽的,成人內容的創作者會更容易讓粉絲有付錢欲望。

接著,花時間構思會員限定內容,經營社群,這個的誘因比單純要人家捐款支持你創作還大,因為大家都喜歡專屬的物件,而免費網路資源常被人們當成理所應當的物質,不懂得珍惜。現在的人啊,下載盜版資源連回一句「謝謝大大分享」都懶得寫了。

加強誘導捐款/付款
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另一種是比較沒那麼壞的:誘導捐款/付款。很多自由軟體的創作者都依賴捐款支持,除非是像KDE這種跨國組織才能拉到大企業贊助。

如果你的創作還沒有很強的稀缺性,導致人們很難有意願主動花錢,只好更積極的指引訪客捐款,就算在下載頁面,也應當有明確、方便的捐款指示。

舉例,你知道十年前在Ubuntu網站下載安裝ISO的時候會要你捐款嗎?有些使用者真的很天真,還真的捐了個位數。但,其實遇到捐款欄位,你只要填0就可以通過了。

來源:https://www.themarysue.com/ubuntu-accepting-donations/

現在有 Gumroad專門提供這類服務的商務網站,它可以讓你販售商品,並讓使用者制定「公平價格」從而讓訪客下載前多想一秒鐘。

例如這個創作者販售他製作的blender擴充功能

同樣的,大多情況下填0就能通過,不過付款按鈕擺在那邊,這也更吸引有能力的訪客捐款。

必須承認,在網路世界,單純要人家捐款支持你創作是很難的,一萬個網友中願意打賞1美元給你的都算好了,可提供明確的捐款指引仍然是有用的。我認為,比起用平台用廣告流量賺使用者的錢,收到的捐款更是會讓人感到真誠支持的。

這邊提一句,你看我寫這些廢文誰會去按下面的Liberapay捐款按鈕,沒有!Like Coin明明在最下面,按的人卻積極多了,因為按Like Coin不需要花真錢。Like Coin兌換真錢需要非常非常多人按才行,其實一開始非常難賺,那我幹嘛放在那邊佔版面位置?我還是要讓人知道有什麼可以默默贊助我的方法,加減賺嘛(台語發音)。

5. 結論
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停止更新Minecraft模組後,我便沒有再用短網址賺錢服務。不只沒必要,還覺得不道德。

儘管我本身沒有很厲害的專業知識能讓人送前來,可是我還是覺得,假設不依賴網路賺錢當唯一收入來源的情況下,作人還是要有良心。至少,在正派用途上,我不再選擇歌韭菜的短網址賺錢模式了,而是投入更加艱辛的,緩步營造社群,最後達成收取贊助的道路。

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